Biografía

Virginia Pérez-Ratton (1950-2010)

Biografía

Artista, curadora y gestora cultural, fue fundadora y directora del proyecto independiente TEOR/éTica, en San José, desde 1999 hasta 2010. Dedicó gran parte de su vida a la investigación, apoyo y difusión de las prácticas artísticas contemporáneas de Centroamérica y el Caribe.

Licenciada en Literatura Francesa por la Universidad de Costa Rica (1979), se desempeñó como docente en la Facultad de Letras de la Escuela de Lenguas Modernas durante nueve años. A inicios de los ochenta deja la docencia para dedicarse a la propia formación y práctica artística, asistiendo a talleres libres en Costa Rica y Francia. Entre 1985 y 1987 trabajó en Costa Rica para la Oficina Regional del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, en el contexto de emergencia de los desplazados por los conflictos armados en Centroamérica.

Su producción artística partió del dibujo para luego desarrollar investigaciones con técnicas experimentales de grabado, collage, ensamblajes e integrar gráfica y objetos. De 1983 a 1995 desarrolla la mayor parte de su producción artística, participando además en varias exposiciones realizadas en América Latina, Europa y Asia. Desde comienzos de los noventa, Virginia centra su investigación en objetos cotidianos portadores de una cierta memoria afectiva, como en las colecciones de loza o cristales rotos (Pecera, 2000-2010 ); en la secuencia de vestidos desde la infancia a la edad adulta (Hoja de Vida, 1995), o, en fragmentos vaciados de su propio cuerpo (Juego de muda incompleto, 1999). Las ideas e imágenes de vulnerabilidad, ruptura, fragilidad, así como la influencia del contexto inmediato y los estereotipos que las estructuras sociales confieren a las relaciones humanas, atraviesan su obra.

Paralelamente a su trabajo como artista, a inicios de los noventa comienza a organizar exposiciones y talleres de gráfica de manera independiente desde su propio taller Atelier de la Tebaida, en Concepción de Tres Ríos (Costa Rica).

En 1994, el mismo año en que gana el premio de la Bienal de Escultura Cervecería Costa Rica, acepta la dirección del recién fundado Museo de Arte y Diseño Contemporáneo (MADC). A partir de entonces, comienza una infatigable labor de curaduría y acción cultural. Desde el MADC, Virginia organizó más de 60 exposiciones dentro y fuera de Costa Rica, incluyendo la importante serie de las Mesóticas. En su gestión como directora, crea en 1994 la Junta Nacional de Curadores, bajo la dirección de Rolando Castellón, y el Centro Regional de Documentación, dirigido por Luis Fernando Quirós. En coordinación con la Junta Nacional de Curadores, realiza las curadurías de la participación costarricense en diversas bienales internacionales. En 1998 fue invitada por Paulo Herkenhoff a la XXIV Bienal de São Paulo para realizar la curaduría regional de Centroamérica y el Caribe. A fines de ese mismo año, por desencuentros con una nueva Administración de Cultura, renuncia a la dirección del MADC.

En junio de 1999 funda junto a Rolando Castellón, Paulo Herkenhoff, Bruno Stagno, y Claude Tournon, la organización independiente y sin fines de lucro TEOR/éTica. El proyecto se planteó el objetivo de continuar estudiando las prácticas artísticas regionales y colaborar en la difusión e investigación de la obra reciente del área. Con una pequeña sede de exposiciones y una biblioteca abierta al público, TEOR/éTica se convirtió paulatinamente en lugar de encuentro y de intercambio para los agentes activos del arte contemporáneo de la región. Desde esa plataforma, y con el apoyo de su equipo, realiza la curaduría de numerosas exposiciones, actividades, talleres, seminarios y desarrolla un sólido programa de publicaciones. En el año 2000, TEOR/éTica organiza Temas Centrales, el primer simposio regional sobre prácticas artísticas y posibilidades curatoriales contemporáneas, que reúne en San José a artistas, curadores e investigadores de la región, marcando un hito en la creación de redes y vínculos de investigación en Centroamérica y el Caribe. En el 2006 desarrolla, junto con Tamara Díaz Bringas, la curaduría de Estrecho Dudoso, una exposición internacional con la participación de casi ochenta artistas y colectivos, que tuvo lugar en varias sedes y espacios públicos de San José.

A partir de un intenso trabajo de investigación y de la puesta en relación de agentes críticos del arte y el pensamiento regionales, Virginia logra en estos años articular y evidenciar el arte contemporáneo de Centroamérica y el Caribe, lo mismo en el contexto de la región que en los circuitos globales del arte. Además de su importante labor al frente de TEOR/éTica, Virginia realizó la curaduría de numerosas exposiciones internacionales, a la vez que participó activamente en simposios y conferencias sobre teoría del arte, globalización y perspectivas culturales, entre las que destacan su asistencia a Plataforma III de la Documenta 11, invitada por Okwui Enwezor en 2002; las jornadas “Migraciones desde y hacia el Caribe”, presentadas ese mismo año en de ARCO, y, la participación en Global Feminisms, en 2007, donde ofrece la conferencia “Entre íntimo y político: artistas centroamericanas”. En 2009, el Ministerio de Cultura de Costa Rica le otorga el Premio Magón como reconocimiento a su labor como curadora y promotora del arte contemporáneo de Costa Rica, así como de Centroamérica y el Caribe.

En 2010, y después de un intenso y largo tiempo dedicado a la investigación y curaduría, Virginia retomaría brevemente su trabajo artístico en el taller. Ese año presenta en el proyecto DesPacio, en San José, su muestra personal Re-puesta en escena, que incluía obra gráfica y nuevas versiones de algunas de sus obras.

En los meses que precedieron a su prematuro deceso, Virginia estaba preparando una antología de sus textos que fue publicada por la Universidad de Valencia en 2013. Esos textos, escritos a lo largo de su trayectoria como investigadora, son esenciales para el estudio del arte y el pensamiento crítico en Centroamérica, tanto en relación con su contexto histórico y sociopolítico, como cultural.


Virginia Pérez-Ratton (1950 – 2010)

Biography

Artist, curator and cultural manager, she was the founder and director of the independent project TEOR/éTica, in San José, from 1999 to 2010. She devoted much of her life to research, advocacy and the dissemination of contemporary artistic practices of Central America and the Caribbean.

She got her Licentiate degree in French Literature at the University of Costa Rica (1979), and for nine years she was a teacher in the School of Modern Languages of the Faculty of Humanities. In the early eighties, she left teaching to pursue her own artistic practice and education by attending free workshops in Costa Rica and France. Between 1985 and 1987, she worked in Costa Rica for the Regional Office of the United Nations High Commissioner for Refugees, in the context of an emergency surrounding those displaced by armed conflict in Central America.

Her artistic production started with drawing and then developed into research with experimental techniques involving etching, collage, assemblages and the integration of graphics and objects. Between 1983 and 1995, she developed most of her artistic production and also participated in several exhibitions in Latin America, Europe and Asia. Since the early nineties, Virginia focused her research on everyday objects that carried some emotional memory, as in the collections of china or broken glass (Pecera, 2000-2010); in the sequence of dresses from childhood to adulthood (Hoja de Vida, 1995); or emptied fragments of her own body (Juego de muda incompleto, 1999). The ideas and images of vulnerability, rupture, fragility, as well as the influence of the immediate context and the stereotypes which social structures confer to human relationships, are cross-cutting in her work.

Alongside her work as an artist, at the beginning of the nineties she began to organize exhibitions and graphic art workshops independently, from her own workshop, Atelier de la Tebaida, in Concepción, Tres Ríos (Costa Rica).

In 1994, the same year she won the prize of the Sculpture Biennial of the Costa Rican Brewery, she agreed to be the director of the newly-founded Museum of Contemporary Art and Design (MADC). Thereafter, she began tireless efforts of curatorial and cultural action. From the MADC, Virginia organized over 60 exhibitions in and outside Costa Rica, including the important series MESóTICAS. In her tenure as director, she created, in 1994, the National Board of Curators, led by Rolando Castellón, and the Regional Documentation Center, directed by Luis Fernando Quirós. In coordination with the National Board of Curators, she was in charge of curating the Costa Rican participation in various biennials. In 1998 she was invited by Paulo Herkenhoff to the XXIV São Paulo Biennial, to take over the regional curatorship for Central America and the Caribbean. At the end of that same year, due to disagreements with a new Administration of Culture, she resigned from her position as director of the MADC.

In June 1999 she founded the independent, nonprofit organization TEOR/éTica, along with Rolando Castellón, Paulo Herkenhoff, Bruno Stagno, and Claude Tournon. The project was set forth with the aim to continue studying regional artistic practices and collaborate with research and dissemination of recent work in the area. With a small building for exhibitions and a library open to the public, TEOR/éTica gradually became a meeting and sharing place for active agents of contemporary art in the region. From that platform, and with the support of her team, she curated numerous exhibitions, activities, workshops and seminars, and she developed a strong publication program. In 2000, TEOR/éTica organized Temas Centrales, the first regional symposium on artistic practices and contemporary curatorial possibilities, which brought together artists, curators and researchers of the region in San José, and marked a milestone in terms of networking and research links in Central America and the Caribbean. In 2006, she curated, along with Tamara Díaz Bringas, the huge international exhibition Estrecho Dudoso (Doubtful Strait), which took place in several venues and public spaces of San José and was made up of four collective and two monographic shows and had the participation of nearly eighty artists and collectives

Based on intensive research and the linking of critical agents of regional art and thought, Virginia managed in these years to articulate and demonstrate the contemporary art of Central America and the Caribbean, both in the context of the region and in the global art circuits. In addition to her important work as head of TEOR/éTica, Virginia curated numerous international exhibitions, and she actively participated in symposia and lectures on art theory, globalization and cultural perspectives. Highlights include her participation in the International Jury of the 49th Venice Biennale in 2001; attendance to Platform III of Documenta 11, upon invitation of Okwui Enwezor in 2002; the conferences “Migraciones desde y hacia el Caribe,” presented that same year at ARCO; or her participation in Global Feminisms in 2007, where she presented the paper “Entre íntimo y político: artistas centroamericanas.” In 2009, Costa Rica’s Ministry of Culture gave her the Magón Award in recognition of her work as curator and promoter of contemporary art in Costa Rica, as well as Central America and the Caribbean.

In 2010, after an intense and long time devoted to research and curatorship, Virginia briefly resumed her artistic work in the workshop. That year, in the project Des Pacio, in San José, her personal exhibit Re-puesta en escena was presented, which included graphic artwork and new versions of some of her works.

In the months before her untimely death, Virginia was preparing an anthology of her texts that will be published by the University of Valencia. These texts, written in the course of her career as a researcher, will be essential for the study of art and critical thought in Central America, in relation to their historical and sociopolitical context.